Cervicalgia

Cervicalgia

¿Qué es la Cervicalgia?

Consiste en un dolor a nivel cervical que se puede extender desde la primera vértebra cervical y línea occipital (llegando hasta parte posterior de la cabeza y/o hasta zona frontal y los ojos) hasta las séptima vértebra cervical y/o primera vértebra dorsal (pudiendo irradiar también hacia los brazos, codos y dedos de las manos).
Cervicalgia Cuello

Anatomía / Biomecánica

La región cervical se considera la zona con mayor movilidad del cuerpo y, por lo tanto, con más probabilidades de sufrir alguna lesión en algún punto de sus siete vertebras cervicales.
Hay varias causas que originan cervicalgias y pueden ser:

  • De tipo degenerativo o crónico: se va produciendo un desgaste de vértebras y articulaciones, y los discos se van deshidratando,pudiendo ocasionar: cervicobraquialgias (radiculopatía cervical que irradia hacia el brazo), artrosis, aplastamiento vertebral, etc…
  • De tipo mecánico/postural y tensional ó aguda: las fuerzas ejercidas por el músculo repetitivas o mantenidas en un corto periodo de tiempo proovocan que se forme la contractura.
  • También se pueden producir por origen infeccioso como una meningitis, inflamatorio como espondilitis, u origen traumático como un accidente de tráfico.

Según el nivel vertebral que se haya lesionado tenemos varios síntomas y tipos de afectaciones:

  • Neuralgia de Arnold: afectación del nervio que sale por la raíz de las primeras vértebras cervicales en concreto de C2-C3 y que ocasiona molestias en parte posterior de cabeza y cuello confundiéndose muchas veces con cefaleas tensionales.
  • Neuralgia del Trigémino: afectación del V nervio o par craneal ocasionado por estímulos faciales de compresión de un vaso (arteria o vena de forma hereditaria), irritación del nervio en su trayectoria mandibular ó por un desgaste de la vaina que lo recubre causado por esclerosis múltiple.
  • Parálisis facial: afectación ya sea sensitiva (parálisis de Bell una de las más frecuentes) o motora del nervio facial (debido a causas internas como tumores, infecciones por causas metabólicas y problemas vasculares o externos como traumatismos craneales)
  • Vértigos/Mareos: Vamos a distinguir entre VÉRTIGOS: alteraciones de una parte del oído interno que pueden ser periféricas Vértigo Paroxístico Posicional Benigno causado por un trastorno del órgano del equilibrio, ó central causado por enfermedades vasculares cerebrales, también encontramos el Síndrome de Meniere que es la inflamación del laberinto del oído interno por causas desconocidas que cursa con zumbidos o tinnitus e hipoacusia. MAREOS: debidos a causas externas generalmente propias de la edad, por desorientación, debilidad muscular que genera desmayos, etc…
  • Whiplash o latigazo cervical: esguince cervical que ocasiona dolor en ligamentos del cuello. Se genera por lesiones óseas o discales provocadas por un mecanismo brusco de hiperextensión de cuello seguida de una flexión, normalmente provocada por un accidente de tráfico. Los síntomas asociados son el dolor en el cuello que, a veces, se irradia a la región occipital, hombros y cintura escapular, y provoca hormigueos hacia los brazos.
  • Lesión discal: los discos intervertebrales sufren continuamente presiones por la movilidad de nuestra columna. Éstos se componen de una parte central más blanda llamada núcleo pulposo y de otra externa más dura llamada anillo fibroso que poco a poco se va desgastando y puede generar una Protusión o Hernia Discal. Se irrita la raíz nerviosa correspondiente al nivel vertebral lesionado generando una radiculopatía o cervicobraquialgia, o comprimiendo el canal medular ocasionando una Estenosis del Canal Medular.
  • Cervicobraquialgias ó Parestesias: dolor en el recorrido del nervio de C5, C6 y C7, vertebras que van desde el cuello hasta la parte anterior, lateral e interna del brazo, antebrazo, mano y dedos, según el nervio cervical afectado.

Cervicalgia Vertebra

Diagnóstico de la Cervicalgia

Se recomienda hacer una valoración en consulta para ver las posibles causas de éste dolor cervical mediante unas pruebas funcionales fisioterápicas. De esta forma, se completa su historia clínica con la evaluación de la movilidad cervical, el balance muscular cervical y de los brazos, intensidad del dolor, afectación de la sensibilidad, etc… Para confirmar si se trata de una lesión aparente y/o grave se pueden realizar pruebas más detalladas como una radiografía, RNM, TAC, scanner.

Tratamiento de la Cervicalgia

Es aconsejable cuidar la “higiene postural” en reposo, en el trabajo o en cualquier actividad ya que ésta influye directamente en el desarrollo de la evolución. Debemos evitar la misma postura durante largo tiempo y sobretodo la extensión cervical, hacer estiramientos específicos de forma suave después del ejercicio, cuidar las posturas en la bici o al correr para no acumular más tensión, intentar colocar las pantallas del móvil, televisión y ordenador a la altura de los ojos, y utilizar que el colchón sea firme pero no rígido y con una almohada específica a las cervicales de cada persona.

Se podría tratar con Fisioterapia por medio de electroterapia en forma de calor, técnicas manuales como movilizaciones pasivas, estiramientos, punción seca, liberación e inducción miofascial, masaje, manipulaciones de osteopatía, ejercicios activos de zona cervical y dorsal, etc…
Como último recurso se recurre a un tratamiento quirúrgicos solo en casos de lesión discal que comprometa el canal medular o raíz nerviosa, o debido a un traumatismo que ocasione luxación o fractura con su consiguiente lesión de inestabilidad.
Parte de toda ésta sintomatología se podría evitar si hiciéramos ejercicio.

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